Conway en doomsday

16 febrero 2012

Por Pablo Coll para EXACTAmente 43

Métodos para no depender nunca más de tener un calendario a mano cuando queremos saber qué día de la semana cae una fecha, hay muchos. Todos se basan en una serie de cuentas (lo que los matemáticos llaman algoritmo) más o menos parecida. Requieren de ejercitación para recordar la mecánica y para adquirir la práctica del cálculo mental.

Pero el que le dio forma más sencilla y fácil de recordar es John Conway.

Este matemático inglés es famoso por aportes en varias ramas su disciplina, pero también por su gusto por los juegos.  Su agudeza, como lo describe su compañero de andanzas Richard Guy ­–coautor del clásico Winning Ways,  un libro donde analizan estrategias para juegos matemáticos– es fruto “de un 2 por ciento de talento y un 99 por ciento de transpiración”. Para llegar a sus sorprendentes resultados, Conway analiza decenas de casos con una tenacidad admirable.

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 Por Guillermo Mattei para EXACTAmente 45 .

“El Universo parece haber sido diseñado por un matemático puro”, metaforizó el físico James Jeans (1877-1946). “¿Cómo es posible que la matemática, un producto del pensamiento humano independiente de la experiencia, se ajuste de modo tan perfecto a los objetos de la realidad física?”, preguntó Albert Einstein (1879-1955). “El milagro de la articulación entre el lenguaje, la matemática y la formulación de las leyes de la física es incomprensible y hasta de una exclusividad inmerecida para nosotros los físicos: valdría la pena extenderlo a todas las ramas del conocimiento”, opinó el físico Eugene Wigner (1902-1995) y este comentario perduró como el de “la irrazonable eficacia de la matemática”.

La Naturaleza revela matemática, tal como se ve desde la postura platonista. La imaginación, la creatividad y la capacidad de abstracción del Homo sapiens crea matemática independientemente de entornos y de características personales, es el punto de vista formalista.

Luego, ¿qué es la matemática?, ¿el código de la realidad a descifrar mediante la capacidad intelectual humana?, ¿un producto que, por humano, necesariamente debe resonar con los modos inhumanos de la Naturaleza?  En esta nota, sin pretensiones de resumen de estado del arte de la epistemología o de la filosofía de la matemática, las visiones al respecto de algunos cultores profesionales de la matemática.

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De la India para Exactas

22 septiembre 2011

Víctor Yohai, profesor emérito de la UBA y miembro del Departamento de Matemática de la Facultad, recibió el premio Mahalanobis, que otorgan el Estado Indio y el Internacional Statistical Institute. El galardón tiene el objetivo de estimular el desarrollo de la estadística en los países emergentes. 

Por Agustina Martínez Alcorta para el Cable.

El pasado 22 de agosto, Víctor Yohai, profesor emérito de la UBAy miembro del Departamento de Matemática de Exactas, viajó a la ciudad de Dublín, Irlanda, para recibir el premio Mahalanobis, que otorgan el Ministerio de Estadística e Implementación de Programas de la India, y el Internacional Statistical Institute.

Cada dos años, un comité internacional propone un candidato para el premio, en base a su dedicación y su aporte a las prácticas estadísticas, con el doble objetivo de homenajear al destacado estadista indio Prasanta Chandra Mahalanobis y al mismo tiempo fomentar el crecimiento de la actividad estadística en países en vías de desarrollo.

“Los candidatos al premio son presentados por una institución, en mi caso fue el Departamento de Matemáticas, por medio de colegas y discípulos. En un primer momento nadie me había dicho que me habían postulado, pero yo empecé a sospechar porque me pedían el currículum y otras cosas. Finalmente terminaron confirmando mis dudas” explica sonriente Yohai.

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